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TRATAMIENTO DE LA ANSIEDAD

 

La ansiedad es una respuesta anticipatoria fisiológica y emocional ante un acontecimiento externo o interno de la persona. La ansiedad tiene mucho que ver con el estrés.

Los síntomas más frecuentes suelen ser:

  • Nerviosismo, desasosiego, miedo, sensación de vacío, pánico.
  • Pensamientos de que algo malo va a ocurrir o de estar en peligro de muerte.
  • Inquietud motora, temblores, sudoración, frío, sequedad en la boca.
  • Respiración agitada, sensación de falta de aire más o menos grave.

La ansiedad es un proceso que se podría catalogar de “normal” dentro del abanico de respuestas que da nuestro cerebro ante los estímulos que se le presentan. Sin embargo, si la ansiedad aparece con mucha frecuencia o sus síntomas son graves o incapacitantes DEBE SER TRATADA LO ANTES POSIBLE POR UN PSICÓLOGO.

La ansiedad no desaparece con el tiempo. Es un error pensar que “el tiempo todo lo cura” o “ya se me pasará…”. En salud mental los psicólogos sabemos que el tiempo algunas veces hace que las cosas encajen en su sitio, pero la gran mayoría de las veces ocurre el efecto contrario: la sintomatología se agrava asentándose en el modo de funcionamiento de la persona y causando estragos en su vida.

La ansiedad, al igual que otras patologías, tiende a contagiar otras áreas de la vida que no tienen que ver con su causa inicial. Por ejemplo, si tu ansiedad proviene de una demanda excesiva en el trabajo, con el tiempo empezarás a sentir ansiedad no sólo en el trabajo sino también en tu tiempo libre o familiar, y muy frecuentemente al dormir.

La ansiedad se relaciona muy frecuentemente con problemas para dormir, INSOMNIO. Cuando nuestra mente está preocupada por algo, rumiativa (pensamientos frecuentes sobre el mismo tema que no son constructivos o positivos), nos suele costar conciliar el sueño y/o mantenerlo. Esto es lo que se llama insomnio de conciliación o de mantenimiento, respectivamente. A su vez, esto provoca un mal descanso y aumenta nuestro estrés y ansiedad. Por lo tanto, podemos ver como se forma un círculo vicioso del que es muy complicado salir sin tratamiento.

¿Cuánto dura el tratamiento? Es una pregunta muy frecuente y de difícil respuesta. Las variables más importantes para la duración del tratamiento son: la causa, la gravedad, el tiempo de evolución y el paciente. La causa, la gravedad y el tiempo de evolución, en el momento de consulta ya son factores incontrolables y no se tiene poder para cambiarlo. Sin embargo, el modo de afrontamiento del paciente sí que es mejorable. Por tanto, si el paciente se involucra activamente en la terapia ésta se reduce sobremanera. Pero hay que tener en cuenta que si se viene a consulta 3 años después de empezar la ansiedad no es lo mismo que si se viene después de 1 o 2 meses de haber comenzado. Como ya expliqué es mucho mejor venir a consulta al comienzo de los síntomas. Esto hará que la duración del tratamiento sea menor y, por tanto, su coste.

Tratamiento farmacológico, ¿SÍ O NO? No hay que ver a los fármacos como enemigos o como que se va a depender de ellos. Esto no significa que haya que acudir a los fármacos como primera solución, porque para ser sinceros NO CURAN LA CAUSA. ¿Esto significa que son malos? NO. De hecho, y siempre según el caso, son NECESARIOS. Pero NUNCA DEBEN SER NUESTRA PRIMERA OPCIÓN salvo que la sintomatología lo aconseje. La primera opción debe ser el tratamiento psicológico. Si acudimos en las fases iniciales de nuestras dificultades o problemas no vamos a tener que vernos obligados a tomar un tratamiento farmacológico. ¿Y qué pasa si mi sintomatología es grave o muy incapacitante? En este caso, y siempre bajo recomendación profesional sanitaria, sería recomendable una valoración por parte del psiquiatra de complementar la terapia psicológica con la terapia farmacológica. A esto se le llama un ABORDAJE MIXTO de la patología. Este tipo de abordajes han mostrado en todos los estudios científicos una mayor potencia que el abordaje farmacológico exclusivo para patologías graves o muy incapacitantes.

¿Por qué no tratarme entonces directamente con un psiquiatra? Piensa lo siguiente, un psicólogo estudia toda su carrera universitaria sobre cómo funciona la mente de las personas, la sociedad, la cultura, etc. Un médico psiquiatra da únicamente 1 asignatura de psiquiatría en su carrera y luego hace 4 años de residencia en un hospital en determinados servicios. Es obvio que para una patología muy grave, a la cuál ellos están muy acostumbrados a tratar, la elección es consultar al psiquiatra de urgencias. Sin embargo, hay muy pocos psiquiatras que ofrezcan un abordaje psicoterapéutico, ya que la gran mayoría sólo ofrecen un tratamiento farmacológico dejando cojo el tratamiento al no tratar la causa, sólo sus síntomas. 

Sin embargo, cuando estamos determinando a qué especialista acudir es muy probable que no tengamos una patología muy grave, por lo que se recomienda acudir al psicólogo. Si la valoración del psicólogo es que la patología puede requerir ayuda del psiquiatra u otro profesional sin duda alguna se te recomendará.